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INTO THE SILENCE

2013-01-02

Por: Wade Davis

La muerte en 1912 del capitán Scott y sus compañeros en la Antártida sentaron un precedente de sacrificio para la generación de jóvenes británicos que, unos años más tarde, se lanzarían a la vorágine de la gran guerra. Esa expedición de Scott fue, según relatos posteriores, condenado por un liderazgo incompetente sólo hace que su fracaso parece más profética. Ahora, en este nuevo y  magnífico libro de  Wade Davis, el objetivo restante de la exploración imperial es vista como una respuesta a la primera guerra mundial. Si bien la expedición de Scott fue, en cierto modo, un ejercicio de utilidad heroica, la conquista del Monte Everest podría ayudar a exorcizar los fantasmas de los muertos de la guerra.

Tres expediciones británicas establecidas por Everest entre 1921 y 1924, con un total de 23 escaladores, todos menos seis de los cuales habían visto acción en la guerra, ya sea como combatientes o médicos. Charles Bruce, por ejemplo, sobrevivió a Gallipoli a pesar de ser "cortado con fuego de ametralladora que casi rompió las dos piernas". Aconsejado por la junta médica "retirarse a una vida tranquila y tener especial cuidado de no caminar enérgicamente hacia arriba", que pasó a dirigir las expediciones al Everest. George Mallory, quien murió en el Everest en el tercero de los tres viajes sucesivos a la cordillera del Himalaya, se desempeñó como oficial de artillería, pero tuvo la suerte de ser enviado a casa desde el Somme (debido a la recurrencia de una lesión escalada de edad) y gracias a un accidente de moto en un curso de formación.

Parece probable que, después de haber dado un vívido relato de la guerra, Davis se moverá rápidamente a la planificación y ejecución de los ataques del Everest. Lo hace, pero en cada expedición introducen nuevos personajes.

Con estas expediciones Davis  garantiza para mantener al lector atados estrechamente a cada página. Davis que en la actualidad goza trabajando ocasionalmente con National Geographic Explorer, está menos interesado en ser protagonista de la historia como si lo fue en otros libros. A principios de 1980, el joven Davis viajó a Haití para investigar zombies. Habiendo descubierto que la combinación de fármacos necesarios para matar a la gente y traerlos de vuelta de entre los muertos aparente (pez globo venenoso seguido de una explosión enorme de datura), entonces él tuvo la suerte de conocer a un zombie. Una primicia, en todos los sentidos, pero en La serpiente y el arco iris (1985) Davis también entreteje la historia de la cultura haitiana vudú y la creencia que se convierte - en zombies. Algo similar se puede ver funcionando en el libro que sirve como un precursor más evidente para el éxito presente, El Río (1996), en el que Davis sigue a su mentor, el botánico Richard Schultes, en la selva literal y chamánica de la Amazonía.

Into the Silence ofrece una recreación meticulosa de cómo surgió la idea de escalar la montaña. Surge de la Encuesta de Gran trigonométrica de la India (que conduce a la denominación de Everest como el punto más alto en la tierra).

Aún más impresionante es la forma en Davis describe el encuentro de los sistemas de creencias incompatibles. Mientras que los británicos ver la montaña como un obstáculo que hay que superar (por la fuerza de lo británico, si es necesario), la opinión de sus ejércitos tibetanos - que los espíritus de la montaña, si no está suficientemente apaciguado, les lanzan desde su lado - viene a parece tan plausible. Sería un error, sin embargo, para ver un panorama como "espiritual" y el otro como pragmático. Los tibetanos, muy razonablemente, no puede ver cualquier punto de subir a la montaña, los británicos, a su vez, están animados por un "patriotismo místico" que es en sí mismo una especie de delirio.

Y mientras que los expedicionarios están encantados de ver exóticas aves silvestres que son totalmente mansas, el Tíbet hace una impresión menos favorable en ellos. Mallory lo llama "un país habitado por gente detestable", mientras que algunos de sus compañeros de equipo soportan la cháchara a la que están sometidos, con desprecio no disimulado. Aunque los equipos de escalada admirar la capacidad de los tibetanos a sufrir penalidades, una avalancha que barre siete porteadores a la muerte en la segunda expedición se anuncia con las palabras aliviados: "Todos los blancos están a salvo!" Pero también aquí hay complejidad, un miembro de la expedición más tarde escribe: "¿Por qué, oh, por qué no podría uno de nosotros, británicos, compartir su destino?"

Las diferencias, por otra parte, no basta con dividir al oeste desde el este. Dentro del campamento británico algunos ven el uso de oxígeno - y su gran defensor, George Finch - con una mezcla de desconfianza y desprecio. "Siempre supe que era una mierda", resopla un compañero al ver el pinzón australiano nacido en la reparación de sus propias botas. Mallory, la trágica figura en el centro del drama, contiene muchos de estos conflictos y contradicciones dentro de sí mismo. Después de Niño de estilo enamoramiento homosexual de un extraño en Cambridge, se casa, tiene hijos, y fija su residencia como un maestro de escuela, sólo para ser atraído de forma repetida a la montaña que le dicen. Piense en el futuro lo suficiente para ver que el Finch socialmente inepto es su mejor socio posible escalada, está suficientemente impresionado por los porteros de considerar un envío de vuelta a casa - donde "podría habitan parte de la bodega o el carbón fuera derramada" - como un siervo. Bendecido con agilidad increíble naturales y la energía, que es maldecido por "incompetencia congénita con algo técnico" y con tendencia a olvidar o colocar elementos de importancia para salvar vidas.

Si Mallory y sus secuaces son representantes de una época pasada, sus expediciones establecieron un formato que se ha mantenido sin cambios. La práctica contemporánea de los individuos ricos que compran un lugar en el Everest, es familiar a los lectores de Jon Krakauer en su mágico y a la vez trágico Into Thin Air. La combinación de los "acuerdos de comercialización y patrocinios exclusivos" para financiar estas enormes empresas también estaban en el lugar desde el principio.

Si Mallory y su compañero Sandy Irvine murieron en su camino a la cima o descendiendo de ella, sigue siendo una cuestión de conjeturas. De cualquier manera, sus muertes encarnan el más grande el propósito de este libro en una manera que Davis destaca fuertemente. La Gran Guerra como resultado no sólo un gran número de hombres que mueren, sino en su ser volado en pedazos inidentificables por la artillería. Durante casi 75 años y hasta el descubrimiento de su cuerpo en 1999, Mallory compartido este destino y se convirtió en su representante exaltado: un nombre conservado por encima de la muertos anónimos.

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